このサイトは、画面を 
縦にしてご覧ください。
お食い初めには石が必要?石の意味や選び方、入手方法を紹介!

お食い初めには石が必要?石の意味や選び方、入手方法を紹介!

投稿者:オリーブオイルをひとまわし編集部

監修者:管理栄養士 中山沙折(なかやまさおり)

2020年3月15日

食べ物に困らない人生となるように祈りを込め、生後100日前後の赤ちゃんに食事をまねさせる行事が「お食い初め」だ。このとき、用意する「歯固めの石」をご存じだろうか。本来は地域によって用意する品が異なるが、情報化社会の発展にともない、全国的に広まったアイテムである。しかし、離乳食も始まらない赤ちゃんへの歯固めにはどういった意味があるのか、どんなやり方なのか。気になるお父さんもいるのではないだろうか。

この記事をシェアする      
  • Facebook
  • Twitter
  • Hatebu
  • Facebook
  • Twitter
  • LINE
  • Hatebu

1. お食い初めでの「歯固め」とは?

お食い初めの歯固めは「歯固めの儀」とも呼ばれることもあり、「将来、石のようにかたく丈夫な歯になるように」との願いが込められている。

歯固めの儀は、さかのぼれば平安時代の宮中行事として執り行われてきた。「源氏物語」や「枕草子」には、元旦から3日までに、天皇へ歯固め膳をお出ししたとの記載がある。この歯固めは子どもの将来の健康を願うのではなく、長寿を祈念するものであり、毎年行われていたようだ。

赤ちゃんの100日祝いに行う歯固めと、長寿祈願の歯固め。どちらが先に行われていたのかは定かではないが、いずれも、健康と密接に関連する健やかな歯を手に入れられるよう、またそれを維持できるように願った儀式である点にはかわりない。

2. 歯固め石の選び方

現代のお食い初めの歯固めでは、黒・白・赤3色の石を、それぞれ1つずつ用意するとよいとされている。

一方で、黒や白の石1~2つは用意できても、3つすべて手元にそろえるのは困難な場合も多く、実際に3色の石をすべて入手する家庭は少ない。見た目がつるんとして形がよい石を、1つ用意するケースが一般的である。

加えて、歯固め石の大きさには特別な決まりはない。といっても、砂粒ほど小さい石だと儀式にそぐわず、反対に大きすぎる石だとお食い初め膳の邪魔になりかねないだろう。そのため、1~5cm程度の大きさの石を用意するのがおすすめだ。

地域によっては「石」ではない場合も

関西では石の代わりに、多幸のゴロを持つタコを用意し、歯固めの儀を行う地域もある。岩手県ではアワビを使うこともあるそうだ。このほか、歯固め石の代替品として、殻のかたいクルミや梅干し、紅白餅も選ばれている。

3. 歯固めの石はどこで買える?その入手方法

お食い初めの歯固めの石を入手する方法は大きく分けて3つある。

1.神社

もっとも定番の歯固め石の入手方法は、神社の境内から借りる、もしくは神社から授かる方法である。近年は、赤ちゃんの生誕1ヶ月を喜ぶお宮参りの帰りに持ち帰ってもよいという神社も多いそうだ。近所の神社から手頃な石を借りるのもよい。いずれも持ち帰ってよいかどうか社務所で確認を取り、神社内のマナーを守るようにしよう。

初穂料を納めることで、お食い初め専用の石を授かれる神社もある。授かった場合、お食い初め終了後は記念に保管しておくことも可能だ。借りた場合はきちんと返しにいくこともお忘れなく。

2.河原

近所に神社がない、行く予定がないといった場合は、河原で手頃な石を探す方法もある。あまり人が踏んでいなさそうな場所から、きれいな石を探すようにしよう。お食い初め前までに洗浄や煮沸消毒しておくとよい。

お食い初め後は記念に保管する方もいれば、河原へお返しする方もいる。

3.通販

神社でも河原でも入手困難な方は、通販で購入する方法もおすすめだ。

歯固め用の石のみであれば500~1,200円程度で入手できる。お食い初め膳の料理とセットになった商品は、仕出しを検討しているご家庭によく選ばれている。

4. 歯固めはどうすればいいの?

ここで、お食い初め本番で歯固めの儀をする方法を確認しよう。

お祝い膳の献立をすべて食べさせるマネが終わったら、歯固め石の出番である。まず、祝い箸の先を、歯固め石に軽く当てよう。次に丈夫な歯が生えるように祈りながら、この箸先を赤ちゃんの歯茎へやさしく当てればよい。

箸先でなく石そのものを赤ちゃんの口へ当てる風習もある。ただし衛生面や誤嚥の危険性に注意を払う必要があるため、あまり主流ではないようだ。

結論

株式会社コズレが2018年に行った調査(※1)によると、8割以上の家庭がお食い初めを実施したという。家庭によってはお父さんがお膳の準備を行うところもある。子どもの成長を願うために、料理内容はもちろん歯固め石に関しても、風習に合ったものを用意しよう。石を神社などへ返す際は御礼をかねて家族一緒に出向くことで、お食い初めのよい締めになりそうだ。

※1 お宮参りやお食い初めにハーフバースデー。0歳の育児行事を実施した割合は? | Cozre Inc.

おすすめ記事おすすめ記事

    ページトップへ ページトップへ