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室外機に日除けをつけると節電になる?効果や注意点、DIYの方法も

室外機に日除けをつけると節電になる?効果や注意点、DIYの方法も

投稿者:オリーブオイルをひとまわし編集部

2020年7月30日

室外機がむき出しのままで、かつ直射日光に当たっていると、エアコンの効率が低下することがあるのをご存知だろうか?つまり電気代が高くなってしまうおそれがあるというわけだ。そこで着目されているのが室外機の日除けなのだが、果たして本当に節電効果があるのだろうか?室外機の基礎知識や、日除けの効果と選び方、100均グッズを使った日除けの簡単な作り方を紹介する。

  
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1. 室内だけを気にしてもダメ。節電にはエアコンの室外機に注目

猛暑の夏には「エアコンの設定温度を思い切り下げてもさっぱり涼しくならない」という声がよく聞かれる。節電や冷房効率アップのため室内機のフィルターを掃除したり、扇風機やサーキュレーターで空気循環させたりしている方も多いだろう。日中もカーテンを閉めて、直射日光をさえぎるなどの工夫をしている方もいるはずだ。

しかし、多くの方人が見落としているのがエアコンの室外機であることをご存知だろうか。日除けについて解説する前に、まずは室外機の基礎知識を身につけておこう。

室外機はどんな役割を果たしている?

エアコンは室外機と室内機がセットになっており、これら2つの機械をつなぐパイプのなかには冷媒ガスが循環している。室内機では冷媒ガスが液体から気体になるときの気化熱によって空気を冷やすことができる。この冷やされた空気が室内へと送られているのだ。

一方、室外機では冷媒ガスに圧力をかけて気体から液体へと変化させ、熱を外へと排出する役割を果たしている。つまり、室外機のまわりの温度が高いと室外機が熱を排出しにくくなり、多くの電力をロスしてしまうというわけだ。室外機がスムーズに熱を排出できるように、室外機自体のメンテナンス(掃除)を行い、室外機周辺を涼しい環境にすることが、節電や冷房効率アップの第一歩なのである。

室外機ファン周辺の掃除

室外機のまわりに物を置くと熱を逃しにくくなるのでNG。これは日除けを設置する際にも覚えておきたいポイントだ。また、室外機の表側にあるファンは排気・放熱のためのもの。室外機本体のファン周辺に枯葉やゴミが入り込んでいないかチェックしよう。

ときには室外機の中にクモなどの虫が巣を作っていることもあるので注意が必要だ。ブラシなどを差し入れてゴミや汚れをかき出し、掃除機で吸引しよう。ただし、奥のほうにあるゴミを棒などで無理に取ろうとすると、機械を傷める恐れがあるので慎重に。

室外機裏側のフィンの掃除

室外機の裏側についている熱交換フィンにゴミが溜まると、排熱をスムーズに行うことができず、冷房効率がダウンしてしまう。熱交換フィンは繊細なので、ほこり取り用のやわらかいワイパーを使うか、掃除機のブラシで優しく吸い取るなどしてゴミを取り除こう。

なお、事故防止のために室内にある本体の電源プラグをコンセントから抜き、電源を完全に落としてから室外機の掃除を行ってほしい。また、けがをしないように軍手などを着用すること。詳しい掃除の方法は、購入したエアコンの取扱説明書に従うようにする。室外機の奥にゴミや虫の巣があるような場合は、自力でなんとかしようとせず専門業者に依頼するのがおすすめだ。

設置場所の再検討と日除けの設置

室外機を建物にぴったりくっつけて設置するのはNGだ。室外機の裏や横側は少なくとも壁から5~7cm程度離すと、排熱効率がよくなり掃除もしやすい。

また、室外機はできるだけ日の当たらない場所に設置する。設置場所は家の北側がベストだが、部屋の位置によっては難しい場合もあるだろう。直射日光が当たりやすい南側や、西日のきつい場所にしか室外機を設置できないときは、室外機に日除けをつけると節電効果が見込める。

2. 室外機に日除けをつけたときの効果は?

「エアコンの室外機に日除けをつけた程度で節電効果があるのか」と疑う方もいるかもしれない。しかし、室外機を日陰に設置することは非常に重要だ。

室外機を日陰に置くだけで5~10%の節電効果が期待できる

夏の暑い日に、日なたを歩くよりも日陰を歩いたほうが涼しく感じたという経験をもつ方は多いだろう。環境省が発表した「まちなかの暑さ対策ガイドライン」(※1)によれば、夏の日中の場合、日なたと日陰の気温差は20℃にもなるという。

前述のとおり、室外機周辺の温度が低ければ排熱効率は高くなり、その分節電することが可能だ。直射日光をガンガン浴びている室内機に日除けをつけて日陰にするだけでも、かかる電気代にも大きな差が出てくる。

直射日光の当たる室外機に日除けをつけただけで、5~10%の節電効果があるともいわれている。この差は非常に大きい。

日陰はこうして作る

室外機の日除けというと「室外機の上に屋根をつける」「室外機の前にすだれを立てかける」といった対策がイメージしやすい。ほかには、「室外機の周囲に遮光ネットを設置する」「室外機から1m程度の間隔をあけた場所に高めの木を植えて日陰を作る」というのも効果的だ。いずれの場合も、室外機の排熱機能を妨げないように、ファンやフィルターの近くはふさがないこと。日光は遮っても、通気をよくしておくことが重要だ。

全面カバータイプの日除けは節電に効果なし

注意したいのは、室外機全体を包み込むように覆うカバーのような日除けでは、節電効果が得られるどころかむしろ電気代が高くなる可能性があるという点だ。確かにカバーをすれば室外機は直射日光に当たらない。しかし、熱を吐き出す放熱ファンや室外機の裏にある熱交換フィンまで覆ってしまうと、室外機周辺の温度が高くなる。排熱性が低下するため、より多くの電力が必要になってしまうのだ。

カバータイプの日除けは、節電効果よりも室外機がむき出しになって外観を損なうのを防ぐためのアイテムと心得よう。

3. 室外機の日除けの選び方

ネット通販やホームセンター、あるいは家電メーカーのホームページなどでも手軽に日除けが手に入る。失敗しないために、選ぶときのポイントを押さえておこう。

室外機のサイズを測っておく

日除けよりも室外機のサイズが小さいと、当然ながら使えない。天板に乗せるカバーだけを購入しても日が当たってしまうだろう。幅・奥行き・高さは忘れずに測っておくことだ。

側面を覆わないタイプを選ぶ

お伝えしたように、室外機をすっぽり覆ってしまうタイプの日除けは節電に逆効果だ。いわゆる「ルーバー」と呼ばれるタイプだが、虫などの侵入を防いだり、室外機を雨風または飛来物などから守ったりする効果は期待できる。だが省エネを求めるのであれば、天板に乗せるような「屋根型」の日除けを選ぼう。

室外機に日が当たる面をチェックしておく

太陽の光が、どの角度から当たるのかもチェックしておきたいポイントだ。上面のみならず斜めからも日光が当たる場合など、少し幅が長めの日除けを購入したほうがよいケースもある。

DIYもおすすめ

室外機用の日除け装置は多数販売されているが、価格は7,000円前後と少々割高だ。ホームセンターなどでは2,000~3,000円で販売されていることもあるが、100均グッズを組み合わせることでより安く、かつ手軽に日除けを作れる。最後にその方法を紹介しよう。

4. 室外機用の日除けをDIYする方法

100均で手に入るすだれと、車のフロントガラス用の日除けをメインに使った室外機用の日除けのDIY方法を紹介しよう。

すだれを使った日除けの作り方

もっとも簡単なのが、すだれを使った日除けだ。マンションのベランダに室外機を置いているなら、ベランダの手すりの真上からすだれを垂らして、ベランダ自体を日陰にしてしまえばよい。

戸建住宅の外壁のそばに室外機が設置されている場合は、まず室外機の上にすだれの上辺を固定しよう。次に、ファン付近を覆わないように注意しつつ地面にすだれの下辺を固定する。固定には、100均でも販売されている荷物固定用ベルトや、テントを張るときに使用するペグなどを利用するとよいだろう。

車のフロントガラス用日除けを利用した日除け

すだれ以上に節電効果が高いのが、日光を反射するアルミシートでできた車用サンシェードを使った日除けだ。サンシェードの長辺には、車のフロントガラスに固定するときに吸盤を取りつけるための穴が2つから4つある。そのうち上下どちらか同じ辺にある2つの穴に荷物固定用ベルトを通し、室外機本体にくくりつける。ベルトがファンの左右に2本縦に渡っている状態だ。

ベルトが通っている穴を室外機の裏側の上辺に来るようにすると、自動的に室外機の上はサンシェードで覆われた状態になる。前面部は固定していないので室外機の正面に少しかかってしまうが、ファンから排気が行われると、軽いサンシェードは上方に浮いたようになるので、ファン部分をふさぐこともない。

どちらもDIYというほどでもない簡単な方法で設置できるのでぜひ試していただきたいのだが、風の強い日には注意が必要だ。すだれが風で飛んで窓などを直撃すると危険だし、アルミシートのサンシェードは軽いので、風が強いと完全に浮き上がって日除けにならないこともある。

結論

室外機は日陰に設置するのが理想とされているが、建物の構造上どうしても日が当たってしまうことがある。節電対策を目的とした室外機の日除けは、すっぽり覆うものではなく屋根型のものを選ぼう。あるいは100均グッズでも簡単にDIYができるので、余裕があればチャレンジしてみよう。
(参考文献)
※1:環境省_まちなかの暑さ対策ガイドライン
http://www.env.go.jp/air/life/heat_island/guidelineH30.html
  • 公開日:

    2019年5月13日

  • 更新日:

    2020年7月30日

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