このサイトは、画面を 
縦にしてご覧ください。
【水菜】の種類や旬、選び方。おすすめの食べ方も紹介

【水菜】の種類や旬、選び方。おすすめの食べ方も紹介

投稿者:オリーブオイルをひとまわし編集部

2019年12月19日

鍋物や味噌汁、スープの具に、サラダやお浸しに、パスタや炒め物に。水菜は生でも加熱しても美味しく食べられる万能食材だ。関西ローカルの野菜だった水菜が世に出たきっかけは、2002年頃に流れたマヨネーズのテレビコマーシャル。それまで鍋や漬物の材料だった水菜をサラダで食べる、という提案が大いに受け、現在のようなメジャーな野菜になった。今回はそんな水菜の種類や選び方を紹介しよう。

この記事をシェアする      
  • Facebook
  • Twitter
  • Hatebu
  • Facebook
  • Twitter
  • LINE
  • Hatebu

1. 水菜の種類

水菜は日本原産の野菜。肥料を使わず土と水の力だけで育つため「水菜」の名が付いたともいわれている。賀茂なすや九条ねぎ、聖護院だいこん等と同じく、京都で古くから栽培されてきた伝統的な「京野菜」の1つで、関東では「京菜」と呼ばれることもある。

現在出回っている水菜のほとんどは、1株20g〜40g程度の子株で若獲りする早生種。サラダなど生で食べるニーズに応えて改良された品種で、白い軸の部分が細くて水分が多く、葉も薄くて柔らかい。

一方、昔からの在来種は、2カ月〜3カ月かけて一株2kg以上の大株に育てる晩生種。「千筋京水菜」と呼ばれる露地物は独特の香りと辛味があり、鍋物や漬物、かき揚げにもぴったりだ。

最近では、従来の水菜より白い軸の部分が短い「サラダ水菜」をはじめ、軸の部分が紫色の「赤水菜」や、葉の部分が紫色の「紫水菜」など、ポリフェノールの一種アントシアニンを多く含む品種も登場している。

2. 水菜の旬と特産地

水菜の生育適温は15℃〜25℃程度。冷涼な気候を好むものの耐暑性に優れた品種もあり、日本全国で作付けされている。農林水産省の統計によると、平成28(2016)年の水菜の収穫量第1位は茨城県で1万9700t。2位は福岡県で3820t、原産地の京都は2230t で3位だ。次いで埼玉県、兵庫県、滋賀県、群馬県が続く。

大規模なハウス栽培などが進み、今では1年中いつでも手に入る便利な野菜だが、本来の旬は冬。原産地の京都では「水菜が店頭に並び始めると冬本番」といわれるように、寒さが厳しくなる12月〜早春頃が美味しい季節だ。

データ元:農林水産省 作物統計調査 平成28年産野菜生産出荷統計(確報)

3. 水菜の選び方

水菜を選ぶ際、まずチェックしたいのは葉先。葉先が乾燥して萎れ始めているものは避け、緑色が鮮やかなものを選ぶ。白い軸の部分が半透明になってつぶれているものは鮮度が落ちているので注意を。

水菜の栽培方法には水耕栽培と露地栽培があり、露地栽培のもののほうが株が大きめで風味も強い。根元の方の軸が密集しているところに土が入り込んでいることもあるので、露地物を選んだら、調理する際に株を分けながら流水でよく洗おう。

4. オススメの食べ方

まずオススメしたいのは、淡泊な味わいの水菜と鶏胸肉を、コクのある和風マヨネーズソースでボリュームアップした一皿だ。ご飯のおかずに、弁当の一品に、トーストしたパンに挟めば手軽で美味しいサンドイッチにも!

【水菜とチキンの和風マスタードマヨサラダ】の作り方

1. 鶏胸肉1枚を縦2つに切って酒と塩胡椒を振り、ラップをして電子レンジで5分〜7分加熱。しっかり中まで火を通し、粗熱が取れたら手で細かく裂いておく。
2. 洗って水気を切った水菜を4 cm〜5cmの長さに切る。
3. ボウルにマヨネーズと粒マスタード、醤油を3:1:1くらいの割合で入れ、香り付けに胡麻油を少々加えてよく混ぜる。
4. 鶏胸肉と水菜を加え、よく和えれば出来上がり。

※コンビニエンスストアやスーパーで手に入る「サラダチキン」を使えばさらにカンタン。
※玉ねぎの薄切りや人参の千切り、コーンなどを加えてもOK。

もう1つのオススメは、「水菜のちょい足し」。あっさりした味わいから、レタスや白菜、キャベツなどと同じ淡色野菜かと思いきや、水菜は、生100gあたり1300㎍のβカロテンを含む緑黄色野菜。ビタミンCや食物繊維もしっかり含まれている。うどんや蕎麦、ラーメン、丼物、パスタなど炭水化物に偏りがちなメニューのトッピングにしたり、きんぴらごぼうやひじき煮、ポテトサラダといった味の濃い市販の惣菜に混ぜ込んだり...。色々な料理に「ちょい足し」して、低カロリーで多彩な健康成分をプラスしよう!

結論

江戸の昔から冬場の貴重なビタミン源だった水菜。ありがたいことに今ではその恩恵を年中受け取ることができる。食べやすい長さにザクザク切って軽く水にさらし、水気を切ってからキッチンペーパーを敷いた保存容器に入れて冷蔵庫に置いておけば思い立ったときにすぐ使えて便利。お試しを。

この記事もCheck!

おすすめ記事おすすめ記事

    ページトップへ ページトップへ
    >