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牛乳の賞味期限を紹介!賞味期限の決まり方や商品ごとの賞味期限も!

牛乳の賞味期限を紹介!賞味期限の決まり方や商品ごとの賞味期限も!

投稿者:オリーブオイルをひとまわし編集部

監修者:管理栄養士 佐々木倫美(ささきともみ)

鉛筆アイコン 2021年9月 7日

そのまま飲んだりコーヒーに入れたり、さまざまな料理に使うことも多い牛乳。そんな牛乳の賞味期限は、どのくらいで設定されているのか知っているだろうか?牛乳の賞味期限は短いと感じている人もいるかもしれない。そこで今回は、牛乳の賞味期限の基本や市販の商品の賞味期限、傷んだ牛乳の見分け方などを紹介していく。牛乳をよく購入するという人は、ぜひチェックしてほしい。

  

1. 牛乳の賞味期限の基本

まずは、そもそも賞味期限とは何なのかと、牛乳の賞味期限の決まり方についてみていこう。

賞味期限とは?

賞味期限とは、未開封で書かれている保存方法を守っていた場合に、品質が変わらずに美味しく食べたり飲んだりできる期限の年月日ことをいう。たとえ賞味期限を過ぎたとしても、すぐに食べられなくなってしまうわけではない。その場合食べられるかどうかは、消費者が自己判断する必要がある。

牛乳の賞味期限の決まり方

牛乳の賞味期限は、製造方法や物流条件などによって違いがあり、各メーカーが独自に決めている。しかし、基本的に開封してしまうと、記載されている賞味期限は無効になるので、注意しながら早めに飲みきろう。

2. 牛乳の種類別の賞味期限

次に、牛乳の賞味期限を種類別に紹介していく。

普通の牛乳の場合

普通の牛乳の賞味期限は、製造日から7日程度だ。

ESL製法で作った牛乳の場合

ESL製法とは、原料乳から製品に至る製造工程で、徹底した衛生管理をすることによって賞味期限の延長を可能にした方法だ。ESL製法で作られた牛乳の賞味期限は、製造日から14~20日程度である。

常温保存ができる牛乳の場合

LL牛乳と呼ばれている常温保存可能な牛乳は、滅菌作業が行われ、無菌応対を保つ紙パックを使用している牛乳のこと。LL牛乳の賞味期限は、製造日から60日以上もある。
賞味期限は、未開封の状態を前提としているため、どの製法の牛乳でも開封すると徐々に劣化してくということを頭に入れておこう。

3. 市販の牛乳の賞味期限

家庭でよく購入されている、市販の牛乳の賞味期限はどのくらいなのだろうか。ここでは、市販の牛乳の賞味期限を紹介しよう。
  • 「おいしい牛乳(明治)」=製造日+14~20日間
  • 「森永のおいしい牛乳(森永乳業)」=15日間
  • 「雪印メグミルク牛乳(雪印メグミルク)」=15日間
  • 「特選よつ葉牛乳(よつ葉)」=製造日を除く14日間
購入する際は、自分が使用するタイミングと賞味期限を確認しよう。

4. 賞味期限が過ぎた牛乳は飲める?

賞味期限は、美味しく食べたり飲んだりできる期限のことだと前述した。つまり、賞味期限が過ぎた牛乳でも飲めるということだろうか?そこでここでは、賞味期限切れの牛乳は飲めるのかどうか、未開封の場合と開封後の場合に分けて解説していく。

未開封の牛乳の場合

未開封の牛乳を、定められた方法を守って保存していた場合は、賞味期限を過ぎた場合でも品質が保持されていることもある。つまり、すぐに飲めなくなるわけではないが、未開封でも品質劣化していくので飲む際は注意しよう。

開封後の牛乳の場合

食品は一度開封すると、徐々に品質が変化していくため賞味期限が無効となる。とくに牛乳は、細菌が繁殖しやすいといわれている食品だ。開封したら、賞味期限に関わらずすぐに飲みきろう。
賞味期限を過ぎた牛乳を飲む場合は、飲む前に牛乳に異常がないかを必ず確認しよう。念のため、加熱処理して飲むことをおすすめする。

5. 傷んだ牛乳を見分ける方法

賞味期限切れの牛乳を使用するときは、傷んでいないか見分ける必要がある。牛乳は、傷むとさまざまなサインを発する食品だ。そこで、賞味期限切れなどで傷んでいる牛乳の特徴をみていこう。

傷んだ牛乳を見分けるポイント

  • 目で見る(ドロッとしている、分離している、ブツブツしたり固まったりしている、気泡が現れる)
  • においを嗅ぐ(不快感のある異臭、酸っぱいようなにおい、いつもと違うにおいがする)
  • 味をみる(酸味または苦みを感じる)
  • 沸騰させる(カッテージチーズやヨーグルトのような固形物が現れる、液体が分離する)
賞味期限が過ぎているかどうかは関係なく、上記に当てはまることがあれば飲まずに処分しよう。

結論

牛乳を購入するときに、賞味期限内に使いきれるか悩む人もいるかもしれない。しかし、賞味期限の定義や保存方法、傷んだ牛乳を見分けるポイントなどをしっかりとおさえておくことで、購入する牛乳の量や活用方法をうまくコントロールできるようになるだろう。今回紹介した内容を参考に、牛乳を余らせることなく美味しく飲めるよう、工夫してみてほしい。
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  • 更新日:

    2021年9月 7日

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