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桜餅の葉っぱって食べてもいいの?気になる葉っぱの種類や作り方など

桜餅の葉っぱって食べてもいいの?気になる葉っぱの種類や作り方など

投稿者:オリーブオイルをひとまわし編集部

監修者:管理栄養士 小林里穂(こばやしりほ)

2021年3月25日

春季によく見かける桜餅。茶菓子で提供されることもあるだろう。そこで疑問となるのが桜餅の葉っぱは食べるべきか、食べないべきかということ。いまさら誰かに聞くこともできず、悩んだことのある人も多いのではないだろうか。今回は、そんな疑問を解決すべく、桜餅の葉っぱを巻く意味や種類、塩漬け方法などを紹介する。

  
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1. 桜餅の葉っぱは食べてもいい?食べる人の割合は?

桜餅の葉っぱは食べても身体に害はないが、一部では食べてはいけないという説もある。それは、桜餅の葉っぱの塩漬けにはクマリンという芳香成分が含まれていることが理由である。この成分は、大量に摂取すると肝臓に影響を及ぼすおそれがあるのだが、桜餅を食べる程度ではなんの問題もない(※1)。
桜餅を作っている店によっては「葉っぱまで食べてしまうと、餅の味が負けてしまうため葉っぱは食べないでほしい」という店もあれば「桜葉餅」という葉っぱを主役に販売している店もある。また、和菓子用の楊枝である黒文字だと葉っぱを切り分けにくい、塩分が気になるという理由から、桜餅の葉っぱは食べないという人がいる。一方、「葉っぱの塩気があってこそ桜餅だ」という人もいる。女性セブンの2016年のアンケート調査(※2)では「桜餅の葉っぱを食べる割合」が55.5%、「桜餅の葉っぱは食べない割合」が44.5%とほぼ互角の結果となった。よって、桜餅の葉っぱは食べても問題ないが、食べるか食べないかは、店の意向と各自の好みによるといえる。

2. 桜餅に葉っぱを巻くのは何のため?

桜餅の葉っぱは、そもそもなぜ巻く必要があるのだろうか。桜餅の葉っぱを巻くのには3つの理由がある。まず1つ目は、餅の乾燥を防ぐため。餅は乾燥してしまうと固くなってしまう。固くなるのを防ぐため、葉っぱを巻いて餅の露出を少なくしているのだ。2つ目は、香り付けのため。桜の葉っぱを塩漬けすると、前項で少し触れたクマリンという香りの成分が出る。また、それに伴い抗菌作用も生まれ一石二鳥というわけだ(※3)。葉っぱを巻いて餅にほのかに香りが移ることで、より春らしいお菓子となる。最後である3つ目は、塩味を付けるため。塩漬けした桜の葉っぱを巻くことで香り同様、ほんのり塩気が移る。塩気は、餡や餅の甘みを引き立ててくれる重要な役割があるのだ。以上3つの理由から、桜餅は葉っぱなしでは成り立たないことが分かった。

3. 桜餅に使われる葉っぱは何?種類は?

そもそも、桜餅の葉っぱとは一体何なのだろうか。実は「桜餅」というだけあって、主に大島桜の若葉が使用されている。桜餅の葉っぱはソメイヨシノのように、花見で見るような桜の種類とは違うものだ。というのも、大島桜の葉っぱは、産毛が少なく柔らかいため食べやすい。大島桜は伊豆地方での生産が盛んで、毎年収穫した葉っぱを半年ほど塩漬けにしている。
桜餅を作る際、塩漬けした桜の葉っぱを使うのは全国共通だが、桜餅は地域によって全く異なる見た目をしている。由来がそれぞれ違うため、関東は「長命寺」、関西は「道明寺」といい、作り方もそれぞれだ。そのため、地域によって好まれる桜の葉っぱの大きさも異なり、関東は大きめ、関西は小さめがよいとされる。
好みの大きさの葉っぱを手に入れて、自分で塩漬けするという方法もあるが市販のものを購入すると手っ取り早い。塩漬けした桜の葉っぱなんてどこに売っているんだ、と思われるかもしれないが百貨店や大型の製菓店などに置いてある。たとえば「KALDI COFFEE FARM」では、オンラインでも「国産さくらの葉(塩漬け)10枚」を購入することができるのでぜひチェックしてみてほしい。

4. 桜餅に使う葉っぱの塩漬け作り方は?

桜餅に使う葉っぱの作り方を紹介する。まず、桜の葉っぱに熱湯を注ぐ「色止め」をしておくと、青々とした葉っぱの色が維持される。美しい桜餅を作るため、欠かさず行っておこう。水気をきった葉っぱを縦に折り畳み、容器に入れて塩をふる。さらに酢を葉っぱの周りに注ぎ入れたら、重石を乗せて3週間ほど漬け込めば完成だ。完成した塩漬けの葉っぱは、ラップに小分けで保存しておくとよい。使う際には、塩抜きを忘れずに行おう。桜餅の葉っぱは食べないから、わざわざ塩漬けしたくないという人は、人工の桜の葉を代用すれば手軽に桜餅を作ることができる。

結論

桜餅の葉っぱは、食べても食べなくてもよい。葉っぱを剥がして食べても、決してマナー違反ではないので安心してほしい。自分の好みに従って、美味しく食べるのが一番だ。これを機に桜餅を食べて、春を感じてみてはいかがだろうか。
(参考文献)
※1:食品安全委員会「食品安全関係情報詳細」
https://www.fsc.go.jp/fsciis/foodSafetyMaterial/show/syu01610030314

※:株式会社小学館 女性セブン「女性調査 「桜餅の葉っぱを食べる?食べない?」の割合」
https://www.news-postseven.com/archives/20160403_399344.html?DETAIL

※3:日本薬学会「クマリン - 薬学用語解説」
https://www.pharm.or.jp/dictionary/wiki.cgi?%E3%82%AF%E3%83%9E%E3%83%AA%E3%83%B3
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  • 更新日:

    2021年3月25日

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